sábado, 19 de agosto de 2017

La otra amenaza norcoreana: un EMP


El presidente de la Comisión EMP del Congreso estadounidense, William R. Graham, viene desde hace ya bastante tiempo advirtiendo sobre la necesidad de enfrentarse a la hipótesis de un ataque EMP sobre los Estados Unidos, lanzado por Corea del NorteHasta ahora no parece que le hayan hecho gran caso, mas parece que ese escenario apocalíptico ya empieza a ser lo suficientemente plausible

Aun cuando la inteligencia norteamericana ha reconocido ya la realidad de las posibilidades ofensivas de Corea del Norte sobre el territorio continental de Estados Unidos, la mayor amenaza sigue sin reconocerse como se debe: Corea del Norte tiene dos satélites en órbita, que podrían estar armados con artefactos nucleares aptos para lanzar un ataque mediante la generación de un pulso electromagnético (EMP) que podría afectar a Estados Unidos iniciando un proceso en cadena que cambiaría drásticamente la vida diaria de todos los habitantes del país, hasta el punto de acarrear la muerte de centenares de miles de personas por daños colaterales.

¿Cómo puede ser posible?

Henry Cooper, ex director de la Iniciativa de Defensa Estratégica de Estados Unidos, y destacado experto en defensa contra misiles y armas espaciales, ha escrito numerosos artículos advirtiendo sobre la posible amenaza de un EMP lanzado por Corea del Norte: "Los interceptores anti ICBM de Estados Unidos están diseñados para interceptar ICBMs que se aproximen sobre la región polar norte, pero no para ICBMs que se acerquen desde la región del Polo Sur, que es la dirección hacia la cual Corea del Norte viene lanzando sus satélites. Esto no es una idea nueva ya que los soviéticos fueron pioneros y probaron esa posibilidad hace décadas. Por lo tanto, Corea del Norte podría utilizar un satélite para llevar un dispositivo nuclear y detonarlo sobre Estados Unidos creando un EMP de alta altitud."

¿Qué indicios existen? ¿Hay motivos para alarmarse?

El ex científico de cohetes de la NASA James Oberg en su visita a la base de lanzamiento espacial Sohae de Corea del Norte, fue testigo de las elaboradas medidas adoptadas para ocultar las cargas útiles de lanzamiento espacial y concluyó que la amenaza EMP de los satélites de Corea del Norte no debería dejar de tomarse en serio: "Corea del Norte podría utilizar un satélite para colocar un artefacto nuclear en órbita y detonarlo Estados Unidos para iniciar un EMP. Aunque esta posibilidad parece improbable ya que supondría un nivel astronómico de irracionalidad por parte del régimen, creo sin embargo que a la vista de su programa espacial, ese nivel de locura resulta ya evidente."

¿Qué le pasaría a Estados Unidos en caso de un ataque mediante EMP?

"The common element that can produce such an impact from EMP is primarily electronics, so pervasive in all aspects of our society and military, coupled through critical infrastructures. Our vulnerability is increasing daily as our use of and dependence on electronics continues to grow. The impact of EMP is asymmetric in relation to potential protagonists who are not as dependent on modern electronics." (Cfr.: Report of the Commission to Assess the Threat to the United States from Electromagnetic Pulse (EMP) Attack)(http://www.empcommission.org/docs/empc_exec_rpt.pdf)

Imaginen cómo sería la vida diaria de los estadounidenses prescindiendo al 100% del ordenador, la tablet, el móvil, el teléfono fijo, la internet, la radio, la televisión..., y sin caldera, ni lavadora, ni microondas, ni frigorífico... en definitiva, prescindiendo al 100% de todo aquello que contenga componentes electrónicos en su interior. Eso es lo que les pasaría dentro de su casa. Fuera de ella: Ni coches..., ni gasolineras..., ni semáforos..., ni alarmas... ni hospitales... ni bomberos... ni policía... un ataque mediante EMP sobre Estados Unidos no requeriría contar con sistemas de guiado muy precisos pues el área de alcance es muy grande. Tampoco necesitaría ningún vehículo de reentrada porque el artefacto detona a gran altitud, por encima de la atmósfera. En definitiva: La posibilidad de un "Jaque Mate" a Estados Unidos por parte de Corea del Norte mediante un EMP existe, y por ello debe ser tenida en cuenta, quizá ahora más que nunca.

martes, 15 de agosto de 2017

La respuesta más adecuada a Corea del Norte


En las últimas semanas, parece ganar fuerza la posibilidad de que Estados Unidos responda adecuadamente a la creciente amenaza que viene representando Corea del Norte. ¿Cómo será la respuesta? A pesar de las últimas advertencias formuladas por Donald Trump, creo que las armas nucleares NO van a ser utilizadas para responder a Corea del Norte: Creo más bien que la respuesta será una campaña militar convencional en cinco fases:

Fijación de objetivos: Esta fase no dudo que lleva en curso desde hace varios años, mediante el uso de satélites y aviones espía. En esta fase todo gira en torno a conocer la ubicación de los objetivos militares a destruir, y fijar el orden y la manera en que deben ser destruidos.

Primer ataque: Sería dirigido, en mi opinión, contra los puntos donde se ubican los misiles balísticos, a fin de prevenir y neutralizar un posible contraataque. Desde luego, no tengo dudas de que sería llevado a cabo mediante misiles de crucero tácticos, lanzados desde destructores y submarinos.

Segundo ataque: Destruidos los misiles balísticos, habría que prevenir un contraataque a Corea del Sur. Entrarían en escena aviones de combate que neutralizarían las baterías que podrían disparar hacia Seúl.

Tercer ataque: Neutralizada la amenaza contra Corea del Sur, le tocaría el turno a los bombarderos estratégicos que tendrían como misión destruir objetivos subterráneos mediante el uso de bombas de penetración.

Rendición de Corea del Norte: Destruida su capacidad de atacar, Corea del Norte sólo puede rendirse. Se le ofrecerá un tratado de paz y un programa de ayudas, a condición de que se instituya un gobierno provisional designado por Estados Unidos. Desde luego el gobierno de Corea del Norte -o lo que pueda quedar de él- podría optar por todo lo contrario, pero en cualquier caso habrá desaparecido la amenaza que pesaba sobre Estados Unidos y sus aliados. 

domingo, 13 de agosto de 2017

Subimos a DEFCON 4


Actualmente no existen amenazas nucleares inminentes contra los Estados Unidos, aunque hay acontecimientos que invitan a contemplar seriamente la posibilidad de que el Pentágono haya subido en esta última semana el nivel de alerta militar a DEFCON 4. Vamos a verlas a continuación:

1. Las tensiones entre Corea del Norte y los Estados Unidos están aumentando. El intercambio de amenazas es cada vez más frecuente, si bien para la mayoría de expertos ello no deja de ser más que una fanfarronada, ya que las guerras de verdad nunca se anuncian, y por el momento no ha habido movimientos militares ni parece haber señal alguna de un ataque inminente por parte de cualquiera de los dos países.

2. No obstante, el nivel de amenaza sigue siendo elevado y cada parte está actualmente a la defensiva, esperando algún tipo de acción por parte del bando opuesto. Estados Unidos ha amenazado con fuego y furia a Corea del Norte en caso de que su líder continúe con su plan de reducir Estados Unidos a cenizas, a lo que Corea del Norte ha respondido anunciando la puesta en marcha de planes para atacar Guam con misiles, atravesando el espacio aéreo de Japón.

4. La inteligencia de Estados Unidos afirma creer que Corea del Norte ha logrado miniaturizar una ojiva nuclear que puede caber dentro de sus misiles. Esto coloca a los Estados Unidos en peligro de sufrir un ataque nuclear directo, que podría ser evitado lanzando un ataque preventivo sobre Corea del Norte destruyendo su capacidad de agresión. A este respecto, China ha advertido a Corea del Norte que permanecerá neutral si Corea del Norte inicia una guerra contra los Estados Unidos, pero también ha advertido a Estados Unidos de que ayudará a Corea del Norte si Estados Unidos lanza un ataque preventivo sobre esta última.

5. Corea del Sur está preparándose a la posibilidad de entrar en guerra caliente contra su vecino del norte, y su ejército participará a finales de agosto en unos juegos de guerra a gran escala junto con Estados Unidos, lo que seguramente contribuirá a elevar aún más la tensión.

miércoles, 5 de julio de 2017

Additive Manufacturing of missile engines: Three interesting capabilities


The rocket that blasted into space from New Zealand on May 25 was special, as it is the first to be powered by an engine made almost entirely using 3D printing


Members of the team behind the Electron rocket at US company RocketLab said the engine was printed in 24 hours adding that 3D printing proved to offer three interesting capabilities over traditional manufacturing techniques:


1) The ability to produce highly complicated shapes. For example, lattice structures produced in exactly the right way so that they weigh less but are just as strong as similar solid components. This creates the opportunity to produce optimised, lightweight parts that were previously impossible to manufacture economically or efficiently with traditional techniques.


2) The ability to work best for the production of relatively small, intricate parts rather than large, simple structures, where the higher material and processing costs would outweigh any advantage.


3) The ability to produce whole systems in one go rather than from lots of assembled parts. For example, NASA used it to reduce the components in one of its rocket injectors from 115 to just two. 

martes, 4 de julio de 2017

Industry 4.0 and the risk of nuclear proliferation


Because 3D printers can produce a wide variety of three-dimensional objects, the potential commercial and industrial applications are generating the arrival of a new manufacturing revolution, known as Industry 4.0.

Industry 4.0 is spreading in all the fields of manufacturing industry, and it also includes (¿why not?) defense industry. Some examples:
  • The U.S. National Aeronautics and Space Administration (NASA) is already experimenting with 3D printing in the manufacture of rocket engines.  (Dfr.: Kimberly Newton, “NASA Engineers Test Combustion Chamber to Advance 3-D Printed Rocket Engine Design,” NASA.gov, December 8, 2016)
  • The U.S. and British Navies have been using 3D printers on aircraft carriers at sea to produce customized UAVs (Unmanned Aerial Vehicles) during deployments. (Cfr.: Kyle Mizokami, “The future of America’s aircraft carriers?  Floating drone factories,” The Week, April 21, 2016; Jon Rosamond, “U.S., U.K. Navies Expanding Experiments Using 3D Printing,’ USNI News, September 22, 2015.)
But not all about 3D printing is pink-coloured, as it presents certain risks that must be taken into account. In this regard, Matthew Kroenig and Tristan Volpe assessed the risk of nuclear proliferation in their article titled “3D printing the bomb?” (Cfr.: The Washington Quarterly, Vol. 38, No. 3, Fall 2015, pp. 7-19) and the topic is garnering attention among policy analysts.

Much of the concern surrounds whether 3D printing represents a new way for a state-level WMD program to circumvent nonproliferation export controls, thanks to use a convenient way to produce sensitive components: The law uses to run behind the life, and today we have to face the risk of following guidelines developed by the Nuclear Suppliers Group and Missile Technology Control Regime in an era when 3D Printing didn't exist... but to be applied followed in a new era where anybody can send electronically some different CAD files corresponding to different parts of a sensitive assembly, to be printed in different 3D printing service bureaus located in different countries. ¿Impossible? Not at all: If you can imagine it, it can happen. And if the Nuclear Suppliers Group and the Missile Technology Control Regime do not update their guidelines to the new challenges represented by the Industry 4.0, the hidden production and sale of sensitive WMD-relevant dual-use goods is not entirely hypothetical.

viernes, 30 de junio de 2017

Design and Performance of Modular 3-D Printed Solid-Propellant Rocket Airframes


Solid-propellant rockets are used for many applications, including military technology, scientific research, entertainment, and aerospace education. This study explores a novel method for design modularization of the rocket airframes, utilizing Additive Manufacturing (AM) technology.

The new method replaces the use of standard part subsystems with complex multi-function parts to improve customization, design flexibility, performance, and reliability. To test the effectiveness of the process, two experiments were performed on several unique designs:

  • ANSYS CFX® simulation to measure the drag coefficients, the pressure fields, and the streamlines during representative flights and fabrication and launch of the developed designs to test their flight performance and consistency.
  • Altitude and 3-axis stability was measured during the eight flights via an onboard instrument package.


Data from both experiments demonstrated that the designs were effective, but varied widely in their performance; the sources of the performance differences and errors were documented and analyzed.

The modularization process reduced the number of parts dramatically, while retaining good performance and reliability. The specific benefits and caveats of using extrusion-based 3D Printing to produce airframe components are also demonstrated:

  • 3D printing, particularly extrusion-based processes, is an excellent method for producing the complex multi-feature parts needed for optimized airframes.
  • The print lines on 3D printed parts seemed to provide an advantage, not a disadvantage, to the rockets as it reduced the drag coefficient of the nose cone.

lunes, 26 de junio de 2017

U.S., Japan to reinforce deployment of guided missile destroyers


Japanese newspaper Tokyo Shimbun reported today ballistic missile defense, built around the Aegis Combat System, is being "doubled" with the deployment of eight Arleigh Burke-class destroyers.


The reinforcements of U.S. warships follow the May 14 launch of a new North Korean mid range ballistic missile. KCNA had stated at the time the missile could carry a heavy nuclear warhead. The two countries are expected to discuss ways to strengthen bilateral security measures in an upcoming "2+2" ministerial meeting of the U.S.-Japan Security Consultative Committee, on July 14.


Tokyo recently decided to deploy a land-based component of a missile interceptor system, the Aegis Ashore, to enhance the country's ability to respond to the launch of North Korean ballistic missiles.

SM-6 Block 1A missile completes final land-based test


The US Navy (USN) has successfully completed a third and final land-based flight test of the new Standard Missile-6 (SM-6) Block IA Extended Range Active Missile, paving the way for at-sea testing to start later this year.


Developed and manufactured by Raytheon Missile Systems, the SM-6 missile is an evolutionary development that marries the propulsion, airframe, and warhead of the SM-2 Block IV missile with the active radar seeker of the AIM-120C-7 Advanced Medium Range Air-to-Air Missile to provide an extended-range AAW (Anti-Air Warfare) capability over sea and overland.


Designed to be employed from Aegis cruisers and destroyers, the SM-6 missile has been conceived as the effector for the Naval Integrated Fire Control - Counter Air (NIFC-CA) over-the-horizon AAW network.

MDA seeks laser-armed HALE UAV for counter-ICBM role


The United States is looking to field a laser-armed UAV (Unmanned Aerial Vehicle) to intercept ICBMs (Intercontinental Ballistic Missiles) towards the middle of the next decade, the MDA (Missile Defense Agency) disclosed on 13 June.

NK missiles and US bases


Interactive map of North Korean missile capabilities and US military bases in the Pacific TheaterCircles sized to represent base population. Line colors correspond with below missile types. Scroll over lines, circles and bar graphs for additional info. A kilometer is .621 of a mile. Zoom and scroll to see detailed view.

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